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Buenos Aires 01 de Febrero del 2021

Tanatología / Thanatology

 

TANATOLOGIA

                                                                 
                                                                              Margarita Bravo Mariño 
                     Psicoterapeuta, Tanatóloga (Instituto Mexicano de Tanatología - Facultad de Medicina UNAM)

                                                                                  
                                                                   Revista Digital Universitaria-UNAM Agosto 2006 • Vol.7 Número 8

 

 

La tanatología es una disciplina integral que estudia el fenómeno de la muerte los seres humanos aplicando el método científico o técnicas forenses, tratando de resolver y enfrentar las situaciones conflictivas que suceden en torno a ella, desde distintos ámbitos del saber, como son la medicina, la psicología, la religión y el derecho.
Desde la perspectiva psicológica está enfocada a establecer entre el enfermo en tránsito de muerte, su familia y el personal médico que lo atiende, un lazo de confianza, seguridad y bienestar, además de propiciar en el enfermo terminal, los cuidados necesarios que le aseguren una muerte digna y en paz.
Los objetivos de la tanatología se centran en la calidad de vida del enfermo terminal, evitando la prolongación innecesaria de la vida, así como su acortamiento prematuro, propiciando una muerte adecuada, que se caracteriza por las siguientes acciones:

  • Atención al sufrimiento psicológico.
  • Atención a las relaciones significativas del enfermo.
  • Atención del dolor físico.
  • Atención al sufrimiento espiritual.
  • Atención a las últimas voluntades.
  • Atención a los aspectos legales.

Una característica importante de la tanatología como rama de la medicina, consiste en facilitar al enfermo terminal, todos los cuidados paliativos necesarios en cualquier ámbito de acción y ayudar a la familia del enfermo, a sobrellevar y elaborar el proceso de duelo producido por la muerte de éste.
Durante nuestra vida vamos teniendo diversas muertes, algunas pequeñas, otras no tanto. Sin embargo cada una de estás pérdidas nos dan la oportunidad de vivir y crecer como seres humanos, como hijos, hermanos, esposos, amigos, padres. Para poder recorrer cada uno de esos caminos la Tanatología ayuda a encontrar ese sentido al proceso de la muerte.
El gran temor del mundo occidental se dirige a la incertidumbre de la muerte. Nos paralizamos en vida tantas veces por el temor a la partida. Morir, todos vamos a morir, el tema es morir bien. Muere bien, quien vive bien.
La muerte es un tránsito y un descanso, un amanecer y un anochecer, una despedida y un encuentro, una realización y una promesa, una partida y una llegada. La muerte siempre ocurre. Es un hecho ineludible y al tener que enfrentarse con lo cotidiano de la muerte el hombre ha tenido que aprender, a lo largo de su evolución, a plantear este tema desde otros ángulos y perspectivas.
El aprender a afrontar la muerte en su doble vertiente de experiencia individual o de doliente en presencia de un allegado es también aprender a asumir, en toda su dimensión, nuestra propia humanidad.
La Tanatología comprende muchos campos de acción, desde la atención al enfermo moribundo y a su familia, hasta la elaboración del proceso de duelo por una pérdida significativa.
El término Tanatología, "La ciencia de la muerte", fue acuñado en 1901 por el médico ruso Elías Metchnikoff, quién en el año de 1908 recibiera el Premio Nobel de Medicina por sus trabajos que culminaron en la teoría de la fagocitosis. En ese momento la Tanatología fue considerada como una rama de la medicina forense que trataba de la muerte y de todo lo relativo a los cadáveres desde el punto de vista medicolegal.
En 1930, como resultado de grandes avances en la medicina, empezó un período que confinaba la muerte en los hospitales, en la década de 1950 esto se generalizó cada vez más. Así el cuidado de los enfermos en fase terminal fue trasladado de la casa a las instituciones hospitalarias, de modo que la sociedad de la época "escondió" la muerte en un afán de hacerla menos visible, para no recordar los horrores de la Segunda Guerra Mundial.
Después en la década de 1960, se realizaron estudios serios (sobre todo en Inglaterra) que muestran que la presencia de los familiares durante la muerte de un ser querido se vio disminuido a sólo el 25%. Durante esa época se hizo creer a objetivo fomentar y desarrollar holísticamente las potencialidades del ser humano, en particular de los jóvenes, para enfrentar con éxito la difícil pero gratificante tarea de contrarrestar los efectos destructivos de la "cultura de la muerte", mediante una existencia cargada de sentido, optimismo y creatividad, en la que el trabajo sea un placer y el humanismo una realidad.

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Thanatology is an integral discipline that studies the phenomenon of death of human beings applying the scientific method or forensic techniques, trying to solve and face the conflictive situations that occur around it, from different areas of knowledge, such as medicine, psychology, religion and law.
From the psychological perspective, it is focused on establishing a bond of trust, safety and well-being between the patient in transit, his family and the medical personnel who attend him, in addition to promoting in the terminally ill, the necessary care to ensure a dignified death and in peace. The objectives of thanatology focus on the quality of life of the terminally ill patient, avoiding the unnecessary prolongation of life, as well as the premature shortening of it, promoting an adequate death, which is characterized by the following actions:

* Attention to psychological suffering.
* Attention to the significant relationships of the patient.
* Physical pain care.
* Attention to spiritual suffering.
* Attention to the last wishes.
* Attention to legal aspects.

An important characteristic of thanatology as a branch of medicine consists in providing the terminally ill with all the palliative care necessary in any field of action and helping the family of the patient to cope with and develop the mourning process produced by the death of East. During our lives we have various deaths, some small, others not so much. However, each of these losses give us the opportunity to live and grow as human beings, as children, brothers, spouses, friends, parents. In order to travel each of these paths, Thanatology helps to find that meaning in the process of death.
The great fear of the Western world is directed to the uncertainty of death. We are paralyzed in life so many times for fear of leaving. Dying, we are all going to die, the theme is to die well. Die well, who lives well.
Death is a transit and a rest, a dawn and a dusk, a farewell and a meeting, a fulfillment and a promise, a departure and an arrival. Death always happens. It is an inescapable fact and when having to face the daily life of death, man has had to learn, throughout his evolution, to raise this issue from other angles and perspectives.
Learning to face death in its double aspect of individual or suffering experience in the presence of a loved one is also learning to assume, in all its dimensions, our own humanity.
Thanatology encompasses many fields of action, from caring for the dying patient and his family, to the elaboration of the grieving process for a significant loss. The term Thanatology, "The science of death", was coined in 1901 by the Russian doctor Elías Metchnikoff, who in 1908 received the Nobel Prize in Medicine for his works that culminated in the theory of phagocytosis. At that time, Thanatology was considered a branch of forensic medicine that dealt with death and everything related to corpses from a medicolegal point of view.
In 1930, as a result of great advances in medicine, a period began that confined death to hospitals, and in the 1950s this became more and more general. Thus, the care of terminally ill patients was transferred from the home to hospital institutions, so that the society of the time "hid" death in an effort to make it less visible, so as not to remember the horrors of the Second World War .
Later in the 1960s, serious studies were carried out (especially in England) showing that the presence of relatives during the death of a loved one was reduced to only 25%. During that time, the objective was to promote and develop holistically the potentialities of the human being, in particular of the young, to successfully face the difficult but rewarding task of countering the destructive effects of the "culture of death", through an existence loaded with meaning, optimism and creativity, in which work is a pleasure and humanism a reality.