Miscelaneas

Buenos Aires 01 de Abril del 2021

Mordeduras de Animales /  Animal Bites

 

Mordeduras de Animales 

 

                                                               OMS - 2018


Datos y cifras

  • Las mordeduras de animales son una causa importante de morbilidad y mortalidad en todo el mundo.
  • Hasta cinco millones de personas sufren mordeduras de serpiente cada año en el mundo; la mayoría vive en África y Asia Sudoriental.
  • Para tratar las mordeduras de serpientes venenosas, se requiere tratamiento médico inmediato con la antitoxina adecuada.
  • Las mordeduras de perro son responsables de decenas de millones de lesiones cada año; los niños son quienes corren mayor riesgo.
  • La rabia transmitida por mordeduras de perro, gato o mono, constituye una gran preocupación para la salud.

Las mordeduras de animales plantean un importante problema de salud pública para los niños y adultos en todo el mundo.
Las consecuencias para la salud humana dependerán de la especie animal de que se trate y su estado de salud, el tamaño y el estado de salud de la víctima de la mordedura, y la capacidad de acceder a la atención sanitaria adecuada.
Los seres humanos pueden sufrir mordeduras de un gran número de especies animales; sin embargo, las más importantes son las causadas por serpientes, perros, gatos y monos.

# MORDEDURAS DE SERPIENTE

Magnitud del problema
Hasta cinco millones de personas sufren cada año mordeduras de serpiente. Las de serpientes venenosas pueden provocar una enorme morbilidad y mortalidad. Se calcula que cada año se producen 2,4 millones de intoxicaciones por mordedura de serpiente y entre 94 000 y 125 000 defunciones, además de unas 400 000 amputaciones y otras consecuencias graves para la salud, como infecciones, tétanos, deformaciones cicatrizales, contracturas y secuelas psicológicas. Cuando el acceso a la atención sanitaria es deficiente y escasean las antitoxinas, aumenta la gravedad de las lesiones y sus resultados.

¿Quiénes son los más afectados?
La mayoría de las mordeduras de serpiente se producen en África y Asia Sudoriental. Afectan principalmente a personas que viven en zonas rurales de escasos recursos, cuya subsistencia se basa en la agricultura de bajo costo no mecanizada y otras actividades del campo. Los agricultores, las mujeres y los niños son los grupos que con mayor frecuencia sufren mordeduras de serpiente. A la carga que supone este tipo de lesiones se suman sus repercusiones socioeconómicas en las familias y las comunidades. A menudo, las víctimas adultas son la fuente de ingresos del hogar o quienes cuidan de la familia; y las víctimas infantiles pueden sufrir discapacidades de por vida que planteen demandas crecientes a las familias y comunidades.

Tratamiento
Hay unas 600 especies de serpientes venenosas, y aproximadamente entre el 50% y el 70% de sus mordeduras causan intoxicación. Cuando una persona sufre una mordedura, la piedra angular de la asistencia consiste en inmovilizar completamente el miembro afectado y acudir rápidamente a un centro médico. La colocación de un torniquete o la incisión de la herida pueden agravar los efectos del veneno y no deben formar parte de los primeros auxilios. Con frecuencia, las víctimas de mordeduras de serpiente deberán ser tratadas con un suero antiofídico. Es importante que ese suero sea el adecuado para las serpientes endémicas en la región. Otras medidas complementarias son la limpieza de la herida para reducir el riesgo de infección, el uso de tratamientos de apoyo como la respiración asistida, y la administración de la vacuna contra el tétanos antes del alta del paciente en caso de que no esté vacunado adecuadamente.

Prevención de las mordeduras de serpiente y de sus graves consecuencias para la salud
Para prevenir las mordeduras de serpiente debe informarse a las comunidades sobre el riesgo que estas representan y las medidas de prevención que deben adoptarse, como por ejemplo:

  • evitar las zonas de hierbas altas;
  • usar zapatos o botas para protegerse;
  • mantener las zonas de almacenamiento libres de roedores;
  • eliminar residuos, pilas de leña o arbustos bajos de los alrededores de la vivienda;
  • en el hogar, guardar los alimentos en recipientes a prueba de roedores, separar las camas del suelo y remeter firmemente los mosquiteros bajo el colchón.

Para prevenir o limitar las consecuencias graves para la salud, los dispensadores de atención de salud deben estar capacitados para tratar las mordeduras de serpiente, en particular para usar y administrar adecuadamente sueros antiofídicos. Las autoridades de salud pública y los planificadores de políticas deben garantizar el suministro adecuado de sueros antiofídicos seguros y eficaces a las comunidades, los países y las regiones que más los necesiten, y dar prioridad a las iniciativas de investigación dirigidas a determinar con mayor precisión la carga de este tipo de lesiones.

# MORDEDURAS DE PERRO

Magnitud del problema
No existen estimaciones mundiales de la incidencia de las mordeduras de perro, si bien los estudios indican que son la causa de decenas de millones de lesiones cada año. En los Estados Unidos de América, por ejemplo, cada año sufren mordeduras de perro alrededor de 4,5 millones de personas. De estas, casi 885 000 recurren a asistencia médica; 30 000 se someten a procedimientos reconstructivos; entre el 3% y el 18% contraen infecciones, y se producen entre 10 y 20 fallecimientos. En otros países de altos ingresos, como Australia, el Canadá y Francia, las tasas de incidencia y letalidad son comparables.
Los datos relativos a países de ingresos bajos y medianos están más fragmentados, si bien algunos estudios muestran que los perros son responsables del 76% al 94% de las mordeduras de animales. Las tasas de letalidad por mordedura de perro son más altas en los países de ingresos bajos y medianos que en los países de ingresos altos, ya que la rabia es un problema en muchos de esos países, y puede que no se disponga de tratamiento posexposición y no exista un acceso adecuado a la atención de salud. Se estima que cada año mueren de rabia 59 000 personas, y las mordeduras de perros rabiosos son la causa de la gran mayoría de esas muertes.

¿Quiénes son los más afectados?
Los niños son, en términos porcentuales, las principales víctimas de las mordeduras de perro, y la mayor incidencia se observa durante la primera infancia y la niñez. El riesgo de sufrir una lesión en la cabeza o el cuello es mayor en los niños que en los adultos, lo que se suma a la mayor gravedad de las lesiones, una mayor necesidad de tratamiento médico y mayores tasas de mortalidad.
En algunos países los hombres sufren mordeduras de perro más a menudo que las mujeres. Las mordeduras de perro representan más del 50% de las lesiones causadas por los animales a los viajeros.

Tratamiento
El tratamiento depende de la localización de la mordedura, del estado general de salud de la víctima y de si el perro está vacunado contra la rabia. Los principios básicos de la atención son los siguientes:

  • buscar supervisión médica inmediata;
  • lavar y limpiar la herida;
  • practicar una sutura primaria de la herida si el riesgo de infección es bajo;
  • administrar antibióticos profilácticos en el caso de heridas de alto riesgo o de personas inmunodeprimidas;
  • aplicar un tratamiento antirrábico posexposición en función de si el perro está vacunado contra la rabia;
  • administrar la vacuna contra el tétanos si la persona no está debidamente vacunada.

Prevención de las mordeduras de perro y de sus graves consecuencias para la salud
Las comunidades, y especialmente los niños, deben conocer los riesgos de las mordeduras de perro y la forma de prevenirlas: por ejemplo, no acercarse a los perros callejeros y nunca dejar a un niño sin supervisión cerca de un perro.
Los dispensadores de atención de salud deben estar capacitados para tratar adecuadamente las mordeduras de perro. Las autoridades de salud y los responsables políticos deben garantizar la lucha contra la rabia en la población canina, así como el suministro adecuado de vacunas antirrábicas para hacer frente a los posibles casos de exposición a la rabia en la población, y crear sistemas de recopilación de datos para seguir documentando la carga del problema.

# MORDEDURAS DE GATO

Magnitud del problema
Las mordeduras de gato representan entre el 2% y el 50% de las lesiones por mordedura de animal en el mundo. Por lo general, ocupan el segundo lugar a continuación de las mordeduras de perro en términos de incidencia. En Italia, por ejemplo, la incidencia de las lesiones causadas por gatos es de 18 por 100 000 habitantes, mientras que en los Estados Unidos de América se estima que cada año se producen 400 000 mordeduras de gato y 66 000 visitas a los servicios de urgencias de los hospitales.

¿Quiénes son los más afectados?
Las mujeres adultas presentan la mayor incidencia de mordeduras de gato.

Tratamiento
El tratamiento depende de la localización de la mordedura y de si el animal está vacunado contra la rabia. Los principios básicos de la atención son los siguientes:

  • buscar supervisión médica inmediata y limpiar la herida;
  • administrar antibióticos profilácticos para reducir el riesgo de infección;
  • aplicar un tratamiento antirrábico posexposición en función de si el animal está vacunado contra la rabia;
  • administrar la vacuna contra el tétanos si la persona no está debidamente vacunada.

Prevención de las mordeduras de gato y de sus graves consecuencias para la salud
Las comunidades deben conocer los riesgos de las mordeduras de gato y cómo prevenirlas, incluida la vacunación de los gatos contra la rabia.
Los dispensadores de atención de salud deben estar capacitados para tratar adecuadamente estas lesiones. Las autoridades de salud y los responsables políticos deben garantizar la lucha contra la rabia en la población animal y el suministro adecuado de vacunas antirrábicas y antibióticos profilácticos para las víctimas de mordeduras. Asimismo, deben apoyar iniciativas de investigación dirigidas a obtener más información sobre la carga del problema.

# MORDEDURAS DE MONO

Magnitud del problema
Las mordeduras de mono representan entre el 2% y el 21% de las lesiones por mordeduras de animal. En la India, por ejemplo, en dos estudios se halló que, después de los perros, los monos son la segunda fuente principal de lesiones producidas por mordeduras de animal.

¿Quiénes son las personas más afectadas?
Las mordeduras de mono representan un riesgo importante para los viajeros, ya que después de las mordeduras de perro son la segunda causa más común de mordeduras de animal en esta población.

Tratamiento
El tratamiento depende del estado de salud del paciente, la localización de la mordedura y la sospecha de que el mono tenga rabia o no. Los principios básicos de la atención son los siguientes:

  • buscar supervisión médica inmediata y limpiar la herida;
  • administrar antibióticos profilácticos para reducir el riesgo de infección;
  • aplicar un tratamiento antirrábico posexposición en función de si el animal está vacunado contra la rabia;
  • administrar la vacuna contra el tétanos si la persona no está debidamente vacunada.

Prevención de las mordeduras de mono y de sus graves consecuencias para la salud
Las comunidades y los viajeros deben conocer los riesgos de las mordeduras de mono y la forma de prevenirlas.
Los dispensadores de atención de salud deben estar capacitados para tratar adecuadamente este tipo de lesiones. Las autoridades de salud y los responsables políticos deben garantizar la lucha contra la rabia en la población de monos y el suministro adecuado de vacunas antirrábicas y antibióticos profilácticos para las víctimas de mordeduras. Asimismo, deben apoyar iniciativas de investigación dirigidas a obtener más información sobre la carga de las mordeduras de mono.

Respuesta de la OMS

La OMS está trabajando para hacer frente al problema de salud pública que plantean las mordeduras de animales.
Respecto de las mordeduras de serpiente, la Organización ha creado varias herramientas para orientar la adecuada elaboración, distribución y administración de antitoxinas.
Respecto de la rabia, la OMS recomienda mejorar el acceso al tratamiento post exposición aumentando la producción de productos biológicos antirrábicos, la formación continua en materia de prevención y control de la rabia, y la inmunización generalizada de la población canina.

Respecto de cualquier lesión causada por la mordedura de un animal, la OMS:

  • da prioridad a las iniciativas dirigidas a recopilar datos para ayudar a determinar la carga y los factores de riesgo de este tipo de lesiones;
  • aboga por el fortalecimiento de los servicios de intervención de urgencia para las personas heridas;
  • alienta las iniciativas de investigación que se centran en la eficacia de las intervenciones de prevención y las poblaciones más afectadas.

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Data and figures

* Animal bites are a major cause of morbidity and mortality worldwide.
* Up to five million people experience snake bites every year in the world; most live in Africa and               Southeast Asia.
* To treat venomous snake bites, immediate medical treatment with appropriate antitoxin is required.
* Dog bites are responsible for tens of millions of injuries each year; children are most at risk.
* Rabies transmitted by dog, cat or monkey bites is a major health concern.

Animal bites pose a major public health problem for children and adults around the world.
The consequences for human health will depend on the animal species concerned and their health status, the size and health status of the bite victim, and the ability to access adequate health care.
Humans can bite a large number of animal species; however, the most important are those caused by snakes, dogs, cats and monkeys.

# SNAKE BITES

Magnitude of the problem
Up to five million people suffer snake bites each year. Those of venomous snakes can lead to enormous morbidity and mortality. An estimated 2.4 million snakebite poisonings occur each year and between 94,000 and 125,000 deaths, as well as some 400,000 amputations and other serious health consequences, such as infections, tetanus, scar deformations, contractures and psychological sequelae. When access to health care is poor and antitoxins are scarce, the severity of injuries and their outcomes increases.

Who is most affected?
Most snake bites occur in Africa and Southeast Asia. They mainly affect people living in rural areas with limited resources, whose livelihood is based on low-cost, non-mechanized agriculture and other activities in the countryside. Farmers, women and children are the groups that most often experience snake bites. Add to the burden of this type of injury its socio-economic impact on families and communities. Adult victims are often the source of household income or caregivers; and child victims can suffer from lifetime disabilities that raise growing demands on families and communities.

Treatment
There are about 600 species of venomous snakes, and approximately 50% to 70% of their bites cause poisoning. When a person is bited, the cornerstone of care is to completely immobilize the affected member and quickly go to a medical center. Placing a tourniquet or incision of the wound can aggravate the effects of the poison and should not be part of first aid. Victims of snake bites should often be treated with an anti-ophid serum. It is important that this serum is suitable for endemic snakes in the region. Additional measures include wound cleaning to reduce the risk of infection, the use of supportive treatments such as assisted breathing, and administration of the tetanus vaccine prior to patient discharge if it is not properly vaccinated.

Preventing snake bites and their serious health consequences
To prevent snake bites, communities should be informed of the risk they pose and the prevention measures to be taken, such as:
- Avoid high grassy areas;
- Wear shoes or boots to protect yourself;
- Keep storage areas rodent-free;
- Remove waste, piles of firewood or low shrubs from around the house;
- At home, store food in rodent-proof containers, separate beds from the floor, and firmly re-fill mosquito nets under the mattress.

To prevent or limit serious health consequences, health care providers should be trained to treat snake bites, in particular to properly use and administer anti-ophilic serums. Public health authorities and policy planners should ensure the adequate supply of safe and effective anti-physical serums to communities, countries and regions that need them most, and prioritize research initiatives aimed at more accurately identifying the burden of such injuries.

 # DOG BITES

Magnitude of the problem
There are no global estimates of the incidence of dog bites, although studies indicate that they are the cause of tens of millions of injuries each year. In the United States of America, for example, around 4.5 million people suffer dog bites each year. Of these, nearly 885,000 use medical care; 30 000 undergo reconstructive procedures; between 3% and 18% get infections, and there are between 10 and 20 deaths. In other high-income countries, such as Australia, Canada and France, incidence and lethality rates are comparable.
Data for low- and middle-income countries are more fragmented, although some studies show that dogs are responsible for 76% to 94% of animal bites. Dog bite fatality rates are higher in low- and middle-income countries than in high-income countries, as rabies is a problem in many of these countries, and post-exposure treatment may not be available and adequate access to health care may not exist. An estimated 59,000 people die of rabies each year, and rabid dog bites are the cause of the vast majority of these deaths.

Who is most affected?
Children are, in percentage terms, the main victims of dog bites, and the highest incidence is observed during early childhood and childhood. The risk of head or neck injury is higher in children than in adults, which adds to the increased severity of injuries, increased need for medical treatment, and higher mortality rates.
In some countries men suffer dog bites more often than women. Dog bites account for more than 50% of animal injuries to travelers

Treatment
Treatment depends on the location of the bite, the general health of the victim and whether the dog is vaccinated against rabies. The basic principles of care are as follows:

- Seek immediate medical supervision;
- Washing and cleaning the wound;
- Practice a primary wound suture if the risk of infection is low;
- Administer prophylactic antibiotics in the case of high-risk wounds or immunocompromised persons;
- Apply post-opposition rabies treatment depending on whether the dog is vaccinated against rabies;
- Administer the tetanus vaccine if the person is not properly vaccinated.

Prevention of dog bites and their serious health consequences
Communities, especially children, should know the risks of dog bites and how to prevent them: for example, not approaching stray dogs and never leaving a child un supervisory near a dog.
Health care providers should be trained to properly treat dog bites. Health authorities and policy makers must ensure the fight against rabies in the canine population, as well as the adequate supply of rabies vaccines to deal with potential cases of rabies exposure in the population, and create data collection systems to further document the burden of the problem.

# CAT BITES

Magnitude of the problem
Cat bites account for between 2% and 50% of the world's animal bite injuries. They usually rank second next to dog bites in terms of incidence. In Italy, for example, the incidence of cat injuries is 18 per 100,000 inhabitants, while in the United States of America an estimated 400,000 cat bites and 66,000 visits to hospital emergency services occur each year.

Who is most affected?
Adult women have the highest incidence of cat bites.

Treatment
Treatment depends on the location of the bite and whether the animal is vaccinated against rabies. The basic principles of care are as follows:

- Seek immediate medical supervision and cleanse the wound;
- Administer prophylactic antibiotics to reduce the risk of infection;
- Apply post-opposition rabies treatment depending on whether the animal is vaccinated against rabies;
- Administer the tetanus vaccine if the person is not properly vaccinated.

Preventing cat bites and their serious health consequences
Communities should be aware of the risks of cat bites and how to prevent them, including vaccinating cats against rabies.
Health care providers should be trained to adequately treat these injuries. Health authorities and policy makers must ensure the fight against rabies in the animal population and the adequate supply of prophylactic rabies vaccines and antibiotics for bite victims. They should also support research initiatives aimed at obtaining more information on the burden of the problem.

# MONKEY BITES

Magnitude of the problem
Monkey bites account for between 2% and 21% of animal bite injuries. In India, for example, two studies found that, after dogs, monkeys are the second main source of animal bite injuries.

Who are the hardest hit people?
Monkey bites pose a significant risk to travelers, as after dog bites they are the second most common cause of animal bites in this population.

Treatment
Treatment depends on the patient's health status, the location of the bite and the suspicion that the monkey has rabies or not. The basic principles of care are as follows:

- Seek immediate medical supervision and cleanse the wound;
- Administer prophylactic antibiotics to reduce the risk of infection;
- Apply post-opposition rabies treatment depending on whether the animal is vaccinated against rabies;
- Administer the tetanus vaccine if the person is not properly vaccinated.

Prevention of monkey bites and their serious health consequences
Communities and travelers should be aware of the risks of monkey bites and how to prevent them.
Health care providers should be trained to adequately treat these types of injuries. Health authorities and policy makers must ensure the fight against rabies in the monkey population and the adequate supply of prophylactic rabies vaccines and antibiotics for bite victims. They should also support research initiatives aimed at obtaining more information on the burden of monkey bites.

WHO response

WHO is working to address the public health problem posed by animal bites.
With regard to snake bites, the Organization has developed several tools to guide the proper processing, distribution and administration of antitoxins.
With regard to rabies, WHO recommends improving access to post-exposure treatment by increasing the production of anti-rabies biological products, ongoing rabies prevention and control training, and widespread immunization of the canine population.

For any injury caused by an animal bite, WHO:

Prioritizes data collection initiatives to help determine the burden and risk factors for such injuries;
advocates strengthening emergency intervention services for injured people; encourages research initiatives that focus on the effectiveness of prevention interventions and the most affected populations.