Miscelaneas

Buenos Aires 01 de Mayo del 2021

Germs Are Gaining Resistance to Hand Sanitizers / Los gérmenes están ganando resistencia a los desinfectantes de manos

 

Germs are Gaining Resistance to Hand Sanitizers

 

                              Prof. Tim Stinear (Doherty Institute for Infection and Immunity and Austin Health)
                              Prof. Paul Johnson (Director of Research at Austin Health)

 

                                                   Science Translational Medicine – Aug 2018

                                                             Resumido por: Carmen Leitch

 

Since people learned to fight off bacteria, our health has improved dramatically. But bacteria have been getting better at finding ways to avoid our protective measures.
Antibiotic-resistant microbes are expected to pose a significant threat to public health in the coming decades. It seems that germs are also getting the upper hand on hand sanitizers. Certain strains of a microbe called Enterococcus faecium, which causes many infections in hospitalized patients, has become ten times more resistant to alcohol-based hand sanitizers compared to older strains.Hand sanitizers may have helped contribute to the rise in resistance. Many hospitals instituted a regimen of hand-washing followed by sanitizer to combat MRSA, a deadly S. aureus pathogen. that the program was successful - at controlling staph. That’s been highly effective at getting rid of golden staph. Rates of golden staph infection have been decreasing for the last 15 years..

E. faecium normally lives in the gut and isn’t usually a health problem. They are becoming more problematic, however, and causing more tenacious infections. Enterococci bacteria that develop resistance to vancomycin, considered an antibiotic of last resort, are particularly problematic; they are called vancomycin-resistant enterococci (VRE).
Patients that take antibiotics or get therapeutics like chemo are especially vulnerable to VRE infection. When your natural gut bacteria are disturbed you can become prone to VRE, in the context of a health-care institution.

After exposing 139 E. faecium strains to an alcohol solution, researches found  the new isolates were more tolerant to alcohol exposure than the older isolates. Alcohol use in hospitals has gone from hundreds of liters a month to thousands of liters a month of these alcohol-based disinfectants. Anywhere we repeat a procedure over and over and over again, whether it’s in a hospital or at home or anywhere else, you’re giving bacteria an opportunity to adapt, because that’s what they do, they mutate. The ones that survive the new environment better then go on to thrive.
That risk also goes up when gudelines are ignored.
The researchers uncovered evidence of resistance to alcohol resistance in the bacterial genomes. They looked for signatures in the genome of the bacteria of adaptation, and they found them. They could see that there were genes that looked to be under evolutionary selection and those genes, when we mutated them, changed the alcohol tolerance of the bacteria.

For now, its still business as usual in the hospital hand-washing department.  This isn’t the end of hospital hand hygiene, that’s been one of the most effective infection control procedures that we’ve introduced worldwide. The WHO recommends it. But we can’t rely solely on alcohol-based disinfectants, and for some bacteria, like VRE, we’re going to need additional procedures and policies in place. For hospital[s] this will be super-cleaning regimens, which include alternative disinfectants, maybe chlorine-based. An extra level of infection control that doesn’t just rely on alcohol-based disinfectants is required.”


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Desde que la gente aprendió a luchar contra las bacterias, nuestra salud ha mejorado dramáticamente. Pero las bacterias han ido mejorando en la búsqueda de maneras de evitar nuestras medidas de protección.

Se espera que los microbios resistentes a los antibióticos representen una amenaza significativa para la salud pública en las próximas décadas. Parece que los gérmenes también están recibiendo la ventaja sobre los desinfectantes de la mano. Ciertas cepas de un microbio llamado Enterococcus faecium, que causa muchas infecciones en pacientes hospitalizados, se ha vuelto diez veces más resistente a los desinfectantes de manos a base de alcohol en comparación con las cepas más antiguas. Los desinfectantes de manos pueden haber ayudado a contribuir al aumento de la resistencia. Muchos hospitales instituyeron un régimen de lavado de manos seguido de desinfectante para combatir el SARM, un patógeno mortal de S. aureus. que el programa tuvo éxito - en el control de estafilococos. Eso ha sido muy efectivo para deshacerse del estafilococo dorado. Las tasas de infección por estafilococos dorados han estado disminuyendo durante los últimos 15 años.

E. faecium normalmente vive en el intestino y no suele ser un problema de salud. Sin embargo, se están volviendo más problemáticos y causan infecciones más tenazes. Las bacterias enterococci que desarrollan resistencia a la vancomicina, considerada un antibiótico de último recurso, son particularmente problemáticas; se denominan enterococos resistentes a la vancomicina (VRE).
Los pacientes que toman antibióticos o reciben terapias como la quimio son especialmente vulnerables a la infección por VRE. Cuando se alteran las bacterias intestinales naturales, puede volverse propenso a la VRE, en el contexto de una institución de atención médica.

Después de exponer 139 cepas de E. faecium a una solución de alcohol, las investigaciones encontraron que los nuevos aislados eran más tolerantes a la exposición al alcohol que los aislados más antiguos. El consumo de alcohol en los hospitales ha pasado de cientos de litros al mes a miles de litros al mes de estos desinfectantes a base de alcohol. Dondequiera que repitamos un procedimiento una y otra vez, ya sea en un hospital o en casa o en cualquier otro lugar, estás dando a las bacterias la oportunidad de adaptarse, porque eso es lo que hacen, mutan. Los que sobreviven mejor al nuevo entorno y luego prosperan.
Ese riesgo también aumenta cuando se ignoran las gudelinas.

Los investigadores descubrieron evidencia de resistencia a la resistencia al alcohol en los genomas bacterianos. Buscaron huellas en el genoma de la bacteria de la adaptación, y las encontraron. Pudieron ver que había genes que parecían estar bajo selección evolutiva y esos genes, cuando los mutamos, cambiaron la tolerancia al alcohol de la bacteria.

Por ahora, hay resistencia, como de costumbre, en el departamento de lavado de manos del hospital.  Este no es el final de la higiene de manos hospitalarias, ese ha sido uno de los procedimientos de control de infecciones más eficaces que hemos introducido en todo el mundo. La OMS lo recomienda. Pero no podemos confiar únicamente en los desinfectantes a base de alcohol, y para algunas bacterias, como VRE, vamos a necesitar procedimientos y políticas adicionales. Para los hospitales serán regímenes de superlimpieza, que incluyen desinfectantes alternativos, tal vez a base de cloro. Se requiere un nivel adicional de control de infecciones que no solo dependa de desinfectantes a base de alcohol.