Miscelaneas

Buenos Aires 01 de Agosto del 2021

Blood Culture Contamination - Falses positives / Contaminación de Hemocultivos - Falsos Positivos

 

Blood Culture Contamination - False positives

 
                                                                                                                   BioMerieux - 2021

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Blood culture is the most widely used diagnostic tool for the detection of bacteremia and fungemia. It is the most important way to diagnose the etiology of bloodstream infections and has major implications for the treatment of those patients.
Blood cultures are frequently contaminated, which can lead to a “false positive” result. This can lead to substantial costs for the laboratory as well as negative outcomes among patients for whom blood cultures have been drawn.1

Blood culture contamination is defined as the presence of microorganisms in the blood culture bottle that entered during sampling but was not actually circulating in the patient’s bloodstream.
Healthcare institutions in the United States are held to a performance standard of less than 3% contamination rates for blood culture,2 but numerous studies have shown contamination rates to be far higher than the 3% standard, with some studies showing as high as, “one-half of all positive blood cultures were judged by infectious disease physicians to represent contamination.”1 
There are many possible sources of blood culture contamination, with some frequent sources including:1

  • Poor blood culture collection technique
  • Insufficient disinfection of the skin
  • Collection of blood from an indwelling vascular catheter

The impact of blood culture contamination is felt in the microbiology laboratory and beyond. Contamination can have negative impacts on the lab, hospital system, and patients, with far-ranging consequences such as:1

  • Increased staff workload, when many microbiology laboratories struggle with staffing shortages
  • Unnecessary and expensive additional laboratory testing – up to 80% increase in microbiology charges
  • Unnecessary antimicrobial therapy, which is associated with antimicrobial resistance
  • Up to five days longer length of hospital stay for patients

 
Strategies to Reduce Contamination

A study from the British Journal of Biomedical Science found:

* The introduction of blood culture packs and staff training has reduced contamination rate significantly from 43% to 25% of the total number positives, equating to an overall reduction of 42%.”3 

* Utilizing pre-assembled blood culture collection kits and staff education are both practical and effective tools for reducing blood culture contamination.

* Acquiring the right blood culture collection kits may seem an intimidating task, which is why having an experienced blood culture partner is an essential component of reducing contamination. (Bact/Alert blood culture collection kits  include blood culture bottles as well as tools for optimal blood culture collection, such as antiseptic swabs, alcohol prep pads, and blood culture bottle adapters).

* The high levels of staff turnover and staff shortages affecting healthcare systems make keeping employees up to date on blood culture training a challenge. Remote teams are available to provide blood culture sampling training programs for nurses, extractionists and laboratory staff, with videos on the steps and details of the blood culture sampling process. Establishing continuous and annually mandatory training in the work teams assigned to this task is an important alternative to achieve a significant reduction of contaminated blood culture samples and achieve the 3% rate of contaminated samples.       


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El hemocultivo es la herramienta de diagnóstico más utilizada para la detección de bacteriemia y fungemia. Es la forma más importante de diagnosticar la etiología de las infecciones del torrente sanguíneo y tiene importantes implicaciones para el tratamiento de esos pacientes.

Los hemocultivos suelen estar contaminados, lo que puede dar lugar a un resultado "falso positivo". Esto puede acarrear costes considerables para el laboratorio, así como resultados negativos entre los pacientes a los que se han extraído hemocultivos.(1)

La contaminación de los hemocultivos se define como la presencia de microorganismos en el frasco de hemocultivo que han entrado durante la toma de muestras pero que no estaban realmente circulando en el torrente sanguíneo del paciente.

Las instituciones sanitarias de Estados Unidos se rigen por una norma de rendimiento de menos del 3% de tasas de contaminación para los hemocultivos (2). Numerosos estudios han demostrado que las tasas de contaminación son mucho más altas que la norma del 3%, algunos estudios muestran que "la mitad de todos los hemocultivos positivos fueron considerados por los médicos de enfermedades infecciosas como contaminación "(1).

Hay muchas fuentes posibles de contaminación de hemocultivos, algunas de las más frecuentes son(1):

    - Técnica de toma de muestra de hemocultivos deficiente

    - Desinfección insuficiente de la piel

    - Toma de sangre de un catéter vascular permanente

El impacto de la contaminación de los hemocultivos se percibe en el laboratorio de microbiología.La contaminación puede tener repercusiones negativas en el laboratorio, el sistema hospitalario y los pacientes, con consecuencias de gran alcance como:(1)

    - Aumento de la carga de trabajo del personal, cuando muchos laboratorios de microbiología luchan con la escasez de personal

    - Pruebas de laboratorio adicionales innecesarias y costosas: hasta un 80% de aumento en los gastos de microbiología

    - Tratamiento antimicrobiano innecesario, que se asocia a la resistencia a los antimicrobianos

    - Hasta cinco días más de estancia hospitalaria para los pacientes


Estrategias para reducir la contaminación

Un estudio del British Journal of Biomedical Science descubrió:

* La introducción de Kits de hemocultivos y la formación del personal ha reducido significativamente la tasa de contaminación del 43% al 25% del número total de positivos, lo que equivale a una reducción global del 42%".(3)

* La utilización de kits de toma de muestra de hemocultivos armados y la formación del personal son herramientas prácticas y eficaces para reducir la contaminación por hemocultivos.

* Adquirir los kits de toma de muestra de hemocultivos adecuados puede parecer económicamente una tarea intimidante, pero es un aspecto esencial para reducir la contaminación. (Los kits de toma de muestra de hemocultivos de Bact/Alert incluyen: frascos de hemocultivos, así como herramientas para una toma óptima de hemocultivos, como hisopos antisépticos, almohadillas de preparación con alcohol y adaptadores para frascos de hemocultivos).

* Los altos niveles de rotación de personal y la escasez de personal que afecta a los sistemas sanitarios, hace que mantener a los empleados al día en la formación de hemocultivos es un reto. Existen equipos remotos para ofrecer programas de formación sobre la toma de muestra de hemocultivos para el personal de enfermería, extraccionistas y laboratorio, con vídeos sobre los pasos y detalles del proceso de toma de muestras hemocultivos. Establecer en los planteles de trabajo asignados a esa tarea una formación continua y anualmente obligatoria, es una alternativa importante para lograr una reducción importante de muestras de hemocultivo contaminados y lograr alcanzar el índice de 3% de muestras contaminadas

References

  1. Doern GV, Carroll KC, Diekema DJ, et al. Practical Guidance for Clinical Microbiology Laboratories: A Comprehensive Update on the Problem of Blood Culture Contamination and a Discussion of Methods for Addressing the Problem.Clinical Microbiology Reviews. 2019;33(1). doi:10.1128/cmr.00009-19
  2. Wilson ML. Principles and Procedures for Blood Cultures: Approved Guideline.Wayne, PA: Clinical and Laboratory Standards Institute; 2007.
  3. Bamber AI, Cunniffe JG, Nayar D, Gangul R, Falconer E. Effectiveness of introducing blood culture collection packs to reduce contamination rates. British Journal of Biomedical Science. 2009;66(1):6-9. doi:10.1080/09674845.2009.11730236