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Buenos Aires 01 de Agosto del 2022

Autism / Autismo

 

Eye contact is an important aspect of verbal communication.
Yet, for some people with autism, the act of making eye contact is exceedingly difficult. These people tend to avoid looking directly at another person in the eye. But this is not because people with autism are disinterested or indifferent. Rather, that avoiding eye contact is a stress coping mechanism.
Contrary to what has been thought, the apparent lack of interpersonal interest among people with autism is not due to a lack of concern. This behavior is a way to decrease an unpleasant excessive arousal stemming from overactivation in a particular part of the brain.. 
In short, eye contact causes quite severe distress in people with autism. Paradoxically, they look away to actually engage in the conversation because breaking eye contact relieves the anxiety.
"To me, eye contact feels like I'm being stared at, like I'm being scrutinized and judged. It makes me uncomfortable because I feel like I'm under immense pressure, and the tension builds and builds until finally I have to look away. It feels almost confrontational, which causes me a lot of anxiety. It's just too much pressure, and I can't keep eye contact for very long unless it's with someone I trust... But despite how my eyes may wander, or if I'm even looking in another direction, make no mistake; I am still listening, and I am still interested in what you have to say," said Emma Wozny, describing why eye contact is hard for her. A person with autism.


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El contacto visual es un aspecto importante de la comunicación verbal.
Sin embargo, para algunas personas con autismo, el acto de establecer contacto visual es sumamente difícil. Estas personas tienden a evitar mirar directamente a otra persona a los ojos. Pero esto no se debe a que las personas con autismo sean desinteresadas o indiferentes. Más bien, ese evitar el contacto visual es un mecanismo de afrontamiento del estrés.
Al contrario de lo que se ha pensado, la aparente falta de interés interpersonal de las personas con autismo no se debe a una falta de interés. Más bien, este comportamiento es una forma de disminuir una desagradable excitación excesiva derivada de la sobreactivación de una parte concreta del cerebro.. 
En resumen, el contacto visual provoca una angustia bastante grave en las personas con autismo.  Apartan la mirada para participar en la conversación porque romper el contacto visual alivia la ansiedad.
"Para mí, el contacto visual es como si me miraran fijamente, como si me examinaran y juzgaran. Me siento incómodo porque tengo la sensación de estar sometido a una presión inmensa, y la tensión aumenta y aumenta hasta que finalmente tengo que apartar la mirada. Se siente casi como una confrontación, lo que me causa mucha ansiedad. Es demasiada presión, y no puedo mantener el contacto visual durante mucho tiempo a menos que sea con alguien de confianza... Pero a pesar de que mis ojos se desvíen, o incluso de que mire en otra dirección, no te equivoques: sigo escuchando y me sigue interesando lo que tienes que decir", dice Emma Wozny, describiendo por qué el contacto visual es difícil para ella. Una persona con autismo.

 

                                                                              Dr. Nouchine Hadjikhani

                                                            Associate Professor in Radiology Harvard Medical School
                                                                      Professor at Sahlgrenska Academy at Gothenburg University