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Buenos Aires 01 de Julio del 2022

Be Careful With Air Conditioning Systems / Cuidado con los Sistemas de Aire Acondicionado

 

 

Legionnaires' disease

Legionnaires' disease is a severe form of pneumonia — lung inflammation usually caused by infection. It's caused by a bacterium known as legionella.
Most people catch Legionnaires' disease by inhaling the bacteria from water or soil. Older adults, smokers and people with weakened immune systems are particularly susceptible to Legionnaires' disease.
The legionella bacterium also causes Pontiac fever, a milder illness resembling the flu. Pontiac fever usually clears on its own, but untreated Legionnaires' disease can be fatal. Although prompt treatment with antibiotics usually cures Legionnaires' disease, some people continue to have problems after treatment.

Symptoms
Legionnaires' disease usually develops two to 10 days after exposure to legionella bacteria. It frequently begins with the following signs and symptoms:

  • Headache
  • Muscle aches
  • Fever that may be 104 F (40 C) or higher
    By the second or third day, you'll develop other signs and symptoms that can include:
  • Cough, which might bring up mucus and sometimes blood
  • Shortness of breath
  • Chest pain
  • Gastrointestinal symptoms, such as nausea, vomiting and diarrhea
  • Confusion or other mental changes

Although Legionnaires' disease primarily affects the lungs, it occasionally can cause infections in wounds and in other parts of the body, including the heart.
A mild form of Legionnaires' disease — known as Pontiac fever — can produce fever, chills, headache and muscle aches. Pontiac fever doesn't infect your lungs, and symptoms usually clear within two to five days.
See your doctor if you think you've been exposed to legionella bacteria. Diagnosing and treating Legionnaires' disease as soon as possible can help shorten the recovery period and prevent serious complications. For people at high risk, such as smokers or older adults, prompt treatment is critical.

Causes
The bacterium Legionella pneumophila is responsible for most caso of Legionnaires'disease. Outdoors, legionella bacteria sirvive in soil and water, but rarely cuse infections. However, legionella bacteria can multiply in water systems made by humans, such air conditioners.
Although it's possible to get Legionnaires' disease from home plumbing, most outreaks have occured in large buildings, perhaps because complex systems allow the bacteria to grow and spread more easily. Also, home and car conditioning units don't use water for cooling

How the infection spreads
Most people become infected when they inhale microscopic water droplets containing legionella bacteria.
This might be from the spray from a shower, faucet or whirlpool, or water from the ventilation system in a large building. Outbreaks have been linked to:

  • Hot tubs and whirlpools
  • Cooling towers in air conditioning systems
  • Hot water tanks and heaters
  • Decorative fountains
  • Swimming pools
  • Birthing pools
  • Drinking water
    The infection can be transmitted in other ways, including:
  • This occurs when liquids accidentally enter your lungs, usually because you cough or choke while drinking. If you aspirate water containing legionella bacteria, you can develop Legionnaires' disease.
  • Soil.A few people have contracted Legionnaires' disease after working in a garden or using contaminated potting soil.

Risk Factors
Not everyone exposed to legionella bacteria become sick. You're more likely to develop the infection if you:

  • Smoking damages the lungs, making you more susceptible to all types of lung infections.
  • Have a weakened immune system.This can be a result of HIV/AIDS or certain medications, especially corticosteroids and drugs taken to prevent organ rejection after a transplant.
  • Have a chronic lung disease or other serious condition.This includes emphysema, diabetes, kidney disease or cancer.
  • Are 50 years of age or older.

Legionnaires' disease can be a problem in hospitals and nursing homes, where germs can spread easily and people are vulnerable to infection.

Complications
Legionnaires' disease can lead to a number of life-threatening complications, including:

  • Respiratory failure.This occurs when the lungs can't provide the body with enough oxygen or can't remove enough carbon dioxide from the blood.
  • Septic shock.This occurs when a severe, sudden drop in blood pressure reduces blood flow to vital organs, especially to the kidneys and brain. The heart tries to compensate by increasing the volume of blood pumped, but the extra workload eventually weakens the heart and reduces blood flow even further.
  • Acute kidney failure.This is the sudden loss of your kidneys' ability to filter waste from your blood. When your kidneys fail, dangerous levels of fluid and waste accumulate in your body.
    When not treated promptly, Legionnaires' disease can be fatal.

Prevention
Outbreaks of Legionnaires'disease are preventable, but prevention requires water management systems in buildings that ensure that water in monitored and cleaned regularly.
The July 1976 outbreak of a particulary virulent form of pneumonia at a convention of American Legion members in Philadelphia. While it was not immediately clear what caused some of the infections and deaths of convention attendees, public health officials were quick to checkthe hotel where some of the first victims had stayed. Within a couple of months, bacteria was found in the hotel's air conditioning system. CDC officials initially believed the illness might be viral, but in January of 1977, the bacteria was identified by a CDC biologist and named Legionella pneumophila

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Legionelosis

La enfermedad del legionario es una forma grave de neumonía: inflamación pulmonar generalmente causada por una infección. Es causada por una bacteria conocida como legionella.
La mayoría de las personas contraen la enfermedad del legionario al inhalar la bacteria del agua o del suelo. Los adultos mayores, los fumadores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados son particularmente susceptibles a la enfermedad del legionario.
La bacteria legionella también causa la fiebre de Pontiac, una enfermedad más leve parecida a la gripe. La fiebre de Pontiac generalmente desaparece por sí sola, pero la enfermedad del legionario que no se trata puede ser fatal. Aunque el tratamiento rápido con antibióticos generalmente cura la enfermedad del legionario, algunas personas continúan teniendo problemas después del tratamiento.

Síntomas
La enfermedad del legionario generalmente se desarrolla de dos a 10 días después de la exposición a la bacteria legionella. Con frecuencia comienza con los siguientes signos y síntomas:
* Dolor de cabeza
* Dolores musculares
* Fiebre que puede ser de 104 F (40 C) o más
Para el segundo o tercer día, desarrollará otros signos y síntomas que pueden incluir:
* Tos, que puede producir mucosidad y, a veces, sangre.
* Dificultad para respirar
* Dolor de pecho
* Síntomas gastrointestinales, como náuseas, vómitos y diarrea.
* Confusión u otros cambios mentales

Aunque la enfermedad del legionario afecta principalmente a los pulmones, ocasionalmente puede causar infecciones en heridas y en otras partes del cuerpo, incluido el corazón.
Una forma leve de la enfermedad del legionario, conocida como fiebre de Pontiac, puede producir fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y dolores musculares. La fiebre de Pontiac no infecta los pulmones y los síntomas suelen desaparecer en dos a cinco días.
Consulte a su médico si cree que ha estado expuesto a la bacteria legionella. Diagnosticar y tratar la enfermedad del legionario lo antes posible puede ayudar a acortar el período de recuperación y prevenir complicaciones graves. Para las personas de alto riesgo, como los fumadores o los adultos mayores, el tratamiento oportuno es fundamental.

Causas
La bacteria Legionella pneumophila es responsable de la mayoría de los casos de enfermedad del legionario. Al aire libre, la bacteria legionella sobrevive en el suelo y el agua, pero rara vez provoca infecciones. Sin embargo, la bacteria legionella puede multiplicarse en los sistemas de agua fabricados por humanos, como los acondicionadores de aire.
Aunque es posible contraer la enfermedad del legionario a través de las tuberías de las casas, la mayoría de los brotes han ocurrido en edificios grandes, quizás porque los sistemas complejos permiten que las bacterias crezcan y se propaguen más fácilmente. Además, las unidades de acondicionamiento del hogar y del automóvil no usan agua para enfriar

Cómo se propaga la infección
La mayoría de las personas se infectan cuando inhalan gotas de agua microscópicas que contienen la bacteria legionella.
Esto podría deberse al rocío de una ducha, grifo o bañera de hidromasaje, o al agua del sistema de ventilación de un edificio grande. Los brotes se han relacionado con:
* Bañeras de hidromasaje y jacuzzis
* Torres de enfriamiento en sistemas de aire acondicionado
* Tanques de agua caliente y calentadores
* Fuentes decorativas
* Piscinas
* Piscinas de parto
* Agua potable
La infección se puede transmitir de otras formas, entre ellas:
* Cuando los líquidos ingresan accidentalmente a sus pulmones, generalmente porque tose o se atraganta mientras bebe. Si aspira agua que contiene la bacteria legionella, puede desarrollar la enfermedad del legionario.
* Suelo. Algunas personas han contraído la enfermedad del legionario después de trabajar en un jardín o usar tierra para macetas contaminada.

Factores de riesgo
No todas las personas expuestas a la bacteria legionella se enferman. Es más probable que desarrolle la infección si:
* Fumar daña los pulmones, haciéndolo más susceptible a todo tipo de infecciones pulmonares.
* Tener un sistema inmunológico debilitado.Esto puede ser el resultado del VIH/SIDA o de ciertos medicamentos, especialmente los corticosteroides y los medicamentos que se toman para prevenir el rechazo de órganos después de un trasplante.
* Tener una enfermedad pulmonar crónica u otra afección grave. Esto incluye enfisema, diabetes, enfermedad renal o cáncer.
* Tener 50 años de edad o más.

La enfermedad del legionario puede ser un problema en hospitales y hogares de ancianos, donde los gérmenes se pueden propagar fácilmente y las personas son vulnerables a las infecciones.

Complicaciones
La enfermedad del legionario puede provocar una serie de complicaciones potencialmente mortales, que incluyen:
* Insuficiencia respiratoria. Esto ocurre cuando los pulmones no pueden proporcionar suficiente oxígeno al cuerpo o no pueden eliminar suficiente dióxido de carbono de la sangre.
* Shock séptico. Esto ocurre cuando una caída severa y repentina de la presión arterial reduce el flujo de sangre a los órganos vitales, especialmente a los riñones y el cerebro. El corazón trata de compensar aumentando el volumen de sangre bombeado, pero la carga de trabajo adicional eventualmente debilita el corazón y reduce aún más el flujo de sangre.
* Insuficiencia renal aguda. Es la pérdida repentina de la capacidad de los riñones para filtrar los desechos de la sangre. Cuando sus riñones fallan, se acumulan niveles peligrosos de líquido y desechos en su cuerpo.

Cuando no se trata a tiempo, la enfermedad del legionario puede ser fatal.

Prevención
Los brotes de la enfermedad del legionario se pueden prevenir, pero la prevención requiere sistemas de gestión del agua en los edificios que aseguren que el agua se controle y limpie con regularidad.
El brote de julio de 1976 de una forma particularmente virulenta de neumonía en una convención de miembros de la Legión Americana en Filadelfia. Si bien no quedó claro de inmediato qué causó algunas de las infecciones y muertes de los asistentes a la convención, los funcionarios de salud pública se apresuraron a verificar el hotel donde se habían alojado algunas de las primeras víctimas. En un par de meses, se encontraron bacterias en el sistema de aire acondicionado del hotel. Los funcionarios de los CDC inicialmente creyeron que la enfermedad podría ser viral, pero en enero de 1977, un biólogo de los CDC identificó la bacteria y la nombró Legionella pneumophila.

                                                  

                                                                       Mayo Clinic Report - 2019