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Buenos Aires 01 de Septiembre del 2021

Mosquitoes and Diseases / Mosquitos y Enfermedades



Mosquitoes and Disease


Mosquitoes cause more death & disease than any other animal on the planet. Malaria, Dengue, Yellow Fever, Japanese Encephalitis, West Nile Chickungunya, Kunjin Jamestown Canyon Virus, Zika, Venezuelan Equine Encephalitis, St Loius Encephalitis, Pogostra Disease, Ross River Virus, Lymphatic Filariasis, Eastern Equine Encephalitis, Murray Valley Encephalitis, Rift Valley Fever, Lacrosse Encephalitis. And the list goes on.
Mosquitoes are the deadliest animals on the planet, causing the deaths of millions of people each year through the spread of diseases.
With changes in the global climate and globalization, different species of mosquitoes are also spreading around the world, exposing populations to diseases once relegated to other parts of the world. This could have severe consequences for human health in the future. 

Mosquitoes belong to the group of insects known as diptera, or flies. Diptera means “two wings” – characteristic that distinguishes flies from other types of insects. What distinguishes a mosquito from other types of flies are its proboscis (long tubular mouthparts for sucking up fluids) and the hair-like scales on its body.
The female mosquito’s life is often measured in weeks or months. Males typically live only about a week. The immature stages of the mosquito are less familiar to us. Mosquitoes hatch from eggs laid in places that are or will be filled with water. The eggs hatch into worm-like larvae that usually lie just beneath the water’s surface, breathe through tubes on the tail end of their bodies, and feed on microscopic organisms, such as bacteria. Thus most mosquito larvae require water containing organic material, such as leaves or sewage to serve as food for microorganisms that will be consumed by the developing mosquito larvae.
Female mosquitoes can be particular about whose blood they consume, with each species having its own preferences. Most mosquitoes attack birds and mammals, though some feed on the blood of reptiles and amphibians. Only female mosquitoes bite, because a blood meal is usually required for egg laying. All male mosquitoes, and the females of a few species, do not bite. They feed on nectar and other plant juices instead of blood.
Various clues enable mosquitoes to zero in on people and other animals they seek to bite.
They can detect carbon dioxide exhaled by their hosts many feet away. Mosquitoes also sense body chemicals, such as the lactic acid in perspiration.
Some people are more attractive to mosquitoes than others. A person sleeping in a mosquito-infested room may wake up with dozens of mosquito bites, while the person sleeping next to them has none.
Similarly, people react differently to mosquito bites, some showing very little sign of being bitten, while others exhibit substantial redness, swelling and itching. This is an allergic reaction to the mosquito’s saliva, the severity of which varies among individuals.
Mosquitoes can fly long distances; some more than 20 miles from the water source that produced them. But they don’t fly fast, only about 4 miles an hour. And because they typically fly into the wind to help detect host odors, fewer mosquitoes are about on windy days.

Mosquito flies closer to its target, it looks for the movement of dark objects. Once it finds you, it lands, inserts its proboscis and probes for blood vessels beneath the skin. When it finds one, it injects saliva into the wound. The saliva contains an anticoagulant that ensures a steady, smooth flow of blood. Unfortunately, the mosquito’s saliva also may contain pathogens such as malaria parasites, encephalitis virus, etc.
This is how mosquitoes transmit disease..

One strategy to prevent mosquito bites is avoidance. But even if one were to remain indoors throughout the mosquito season, they might still encounter mosquitoes. Mosquitoes, such as the house mosquito, are adept at getting into structures to feed on the inhabitants, and also to use crawlspaces, basements and cellars as quiet spots in which to shelter themselves for the winter. It is important to keep structures in good repair, maintaining the integrity of window and door screens and weather stripping, and screening or sealing all gaps through which mosquitoes might enter, such as spaces around utility lines, vents, foundation cracks, and gaps around windows and doors.
Repellents are the first line of defense against mosquito bites. Many products provide some degree of protection against mosquito bites. However, certain active ingredients provide better protection. For many years, DEET (N,N-diethyl-meta-toluamide) has been the standard by which products are measured. When applied according to label direction, products containing 20 percent to 30 percent DEET provide protection against mosquitoes that lasts several hours. Products containing much higher percentages of DEET are available, but generally do not provide significantly longer protection.
Recently, products containing another active ingredient, picaridin, have been shown to provide a similar degree of protection, and without the familiar odor and stickiness of DEET products. A third ingredient, lemon oil of eucalyptus, is a plant-derived compound that also is capable of providing protection, though not as long-lasting as that provided by products containing DEET or picaridin.
Whatever repellent you choose, read label directions before applying to children. Products containing lemon oil of eucalyptus should not be applied to younger children.

Historically the most effective mosquito control has been larviciding, which is the application of pesticides formulated to kill mosquito larvae before they become biting adults and mosquito surveillance. 
*Larviciding typically involves applying pesticides containing methoprene or Bacillus thuringiensis israelensis or B. sphaericus bacteria, to water where mosquito larvae develop. As mosquito larvae feed, the Bacillus are ingested. Once ingested, a bacterial toxin perforates the mosquito’s gut, killing it. Larvicides containing the insect growth regulator, methoprene, work by disrupting the larva’s metamorphosis, preventing it from developing into an adult.
The toxicity of both types of larvicide is quite low, and both are considered safe to use in waters containing fish.
They can be used effectively where it is undesirable or impractical to empty the water in containers, such as water in decorative pools or horse watering tanks. Goldfish (Carassius) and mosquito fish (Gambusia) can be used for this purpose as well.
Other types of larvicides include those that cover the surface of the water with thin films of liquid designed to prevent larvae from obtaining oxygen at the water’s surface.
*Surveillance includes the collection and identification of mosquitoes that helps predict mosquito and disease outbreaks and the focusing of control efforts in problem locations.


Los mosquitos causan más muertes y enfermedades que cualquier otro animal del planeta. El paludismo, el dengue, la fiebre amarilla, la encefalitis japonesa, el chickungunya del Nilo Occidental, el virus del cañón de Kunjin Jamestown, el zika, la encefalitis equina venezolana, la encefalitis de San Luis, la enfermedad de Pogostra, el virus del río Ross, la filariasis linfática, la encefalitis equina oriental, la encefalitis del valle del Murray, la fiebre del valle del Rift, la encefalitis de Lacrosse. Y la lista continúa.
Los mosquitos son los animales más mortíferos del planeta, causando la muerte de millones de personas cada año por la propagación de enfermedades.
Con los cambios en el clima mundial y la globalización, las diferentes especies de mosquitos también se están extendiendo por todo el mundo, exponiendo a las poblaciones a enfermedades antes relegadas a otras partes del mundo. Esto podría tener graves consecuencias para la salud humana en el futuro.

Los mosquitos pertenecen al grupo de insectos conocidos como dípteros, o moscas. Díptero significa "dos alas", característica que distingue a las moscas de otros tipos de insectos. Lo que distingue a un mosquito de otros tipos de moscas es su probóscide (larga parte bucal tubular para aspirar fluidos) y las escamas de su cuerpo en forma de pelo.
La vida de la hembra del mosquito suele medirse en semanas o meses. Los machos suelen vivir sólo una semana. Las fases inmaduras del mosquito nos resultan menos familiares. Los mosquitos nacen de huevos puestos en lugares que están o estarán llenos de agua. Los huevos eclosionan en larvas con forma de gusano que suelen estar justo debajo de la superficie del agua, respiran a través de tubos en la cola de su cuerpo y se alimentan de organismos microscópicos, como las bacterias. Por lo tanto, la mayoría de las larvas de mosquito requieren agua que contenga material orgánico, como hojas o aguas residuales, para servir de alimento a los microorganismos que serán consumidos por las larvas de mosquito en desarrollo.
Las hembras de los mosquitos pueden ser muy particulares en cuanto a la sangre que consumen, y cada especie tiene sus propias preferencias. La mayoría de los mosquitos atacan a aves y mamíferos, aunque algunos se alimentan de la sangre de reptiles y anfibios. Sólo los mosquitos hembra pican, porque normalmente se requiere una comida de sangre para la puesta de huevos. Todos los mosquitos macho, y las hembras de unas pocas especies, no pican. Se alimentan de néctar y otros jugos de plantas en lugar de sangre.
Varios indicios permiten a los mosquitos localizar a las personas y otros animales a los que quieren picar. Pueden detectar el dióxido de carbono exhalado por sus huéspedes a muchos metros de distancia. Los mosquitos también perciben las sustancias químicas del cuerpo, como el ácido láctico de la transpiración.
Algunas personas son más atractivas para los mosquitos que otras. Una persona que duerme en una habitación infestada de mosquitos puede despertarse con docenas de picaduras, mientras que la persona que duerme a su lado no tiene ninguna.
Del mismo modo, las personas reaccionan de forma diferente a las picaduras de mosquito, algunas muestran muy pocos signos de haber sido picadas, mientras que otras presentan un enrojecimiento, hinchazón y picor considerables. Se trata de una reacción alérgica a la saliva del mosquito, cuya gravedad varía según las personas.
Los mosquitos pueden volar largas distancias; algunos más de 20 millas desde la fuente de agua que los produjo. Pero no vuelan rápido, sólo a unos 6 kilómetros por hora. Y como suelen volar en dirección al viento para ayudar a detectar los olores del huésped, hay menos mosquitos en los días de viento.

El mosquito vuela cerca de su objetivo, busca el movimiento de objetos oscuros. Una vez que lo encuentra, aterriza, inserta su probóscide y sondea los vasos sanguíneos bajo la piel. Cuando encuentra uno, inyecta saliva en la herida. La saliva contiene un anticoagulante que asegura un flujo de sangre constante y fluido. Por desgracia, la saliva del mosquito también puede contener patógenos como parásitos de la malaria, el virus de la encefalitis, etc.
Así es como los mosquitos transmiten enfermedades.

Una estrategia para prevenir las picaduras de mosquito es evitarlas. Pero aunque uno permanezca en el interior durante toda la temporada de mosquitos, puede encontrarse con ellos. Los mosquitos, como el mosquito doméstico, son expertos en entrar en las estructuras para alimentarse de sus habitantes, y también en utilizar los espacios de arrastre, los sótanos y las bodegas como lugares tranquilos en los que refugiarse durante el invierno. Es importante mantener las estructuras en buen estado, conservando la integridad de las mallas de puertas y ventanas y los burletes, y protegiendo o sellando todos los huecos por los que puedan entrar los mosquitos, como los espacios alrededor de las tuberías de servicios públicos, las rejillas de ventilación, las grietas de los cimientos y los huecos alrededor de ventanas y puertas.
Los repelentes son la primera línea de defensa contra las picaduras de mosquitos. Muchos productos proporcionan cierto grado de protección contra las picaduras de mosquitos. Sin embargo, algunos ingredientes activos proporcionan una mejor protección. Durante muchos años, el DEET (N,N-dietil-meta-toluamida) ha sido el estándar por el que se miden los productos. Cuando se aplican según las indicaciones de la etiqueta, los productos que contienen entre un 20% y un 30% de DEET proporcionan una protección contra los mosquitos que dura varias horas. Existen productos que contienen porcentajes mucho más altos de DEET, pero generalmente no proporcionan una protección significativamente más larga.
Recientemente, se ha demostrado que los productos que contienen otro ingrediente activo, la picaridina, proporcionan un grado de protección similar, y sin el olor y la pegajosidad conocidos de los productos con DEET. Un tercer ingrediente, el aceite de limón de eucalipto, es un compuesto derivado de las plantas que también es capaz de proporcionar protección, aunque no tan duradera como la que ofrecen los productos que contienen DEET o picaridina.
Sea cual sea el repelente que elija, lea las instrucciones de la etiqueta antes de aplicarlo a los niños. Los productos que contienen aceite de limón de eucalipto no deben aplicarse a los niños más pequeños.

Históricamente, el control más eficaz de los mosquitos ha sido el uso de larvicida, que consiste en la aplicación de plaguicidas formulados para matar las larvas de mosquito antes de que se conviertan en adultos que pican y en la vigilancia de los mosquitos.
 * El larvicidio suele consistir en la aplicación de plaguicidas que contienen metopreno o las bacterias Bacillus thuringiensis israelensis o B. sphaericus, en el agua donde se desarrollan las larvas de los mosquitos. Cuando las larvas de mosquito se alimentan, el Bacillus es ingerido. Una vez ingerido, una toxina bacteriana perfora el intestino del mosquito, matándolo. Los larvicidas que contienen el regulador del crecimiento de los insectos, el metopreno, actúan interrumpiendo la metamorfosis de la larva, impidiendo que se convierta en un adulto. La toxicidad de ambos tipos de larvicidas es bastante baja, y ambos se consideran seguros en aguas con peces.
Pueden utilizarse eficazmente cuando no es deseable o no es práctico vaciar el agua de los recipientes, como el agua de las piscinas decorativas o los abrevaderos para caballos. Los peces dorados (Carassius) y los peces mosquito (Gambusia) también pueden utilizarse con este fin.

Otros tipos de larvicidas son los que cubren la superficie del agua con finas películas de líquido destinadas a impedir que las larvas obtengan oxígeno en la superficie del agua.
* La vigilancia incluye la recogida e identificación de mosquitos que ayuda a predecir los brotes de mosquitos y enfermedades y a centrar los esfuerzos de control en los lugares problemáticos.


Sources: Illinois Department of Public HealthEnd MalariaElife SciencesCDCGlobal Change Biology

                                                  Resumido por: Samantha Lott

                                       The world of science and medicine.- Aug 2021